Des fourmis apicultrices

Les fourmis représentent à mes yeux l’une des espèces vivantes les plus intéressantes à étudier. Insectes sociaux par excellence, les fourmis forment des colonies pouvant atteindre plusieurs millions d’individus soit l’équivalent d’une mégalopole à notre échelle. Je pourrais écrire pléthore d’informations insolites sur ces insectes, mais j’ai choisi de me concentrer sur un élément qui demeure inconnu du grand public : l’existence de fourmis qui « cultivent » du miel ou pour être plus précis du miellat communément appelé fourmis pot-de-miel. Contrairement au miel, le miellat n’est pas issu du nectar de fleurs, mais de la sécrétion sucrée et riche en acide aminé de certains insectes suceurs de plantes comme les pucerons. Mais une question reste en suspend : comment les fourmis récoltent-elles ce miellat ?

fourmis pot-de-miel

Les ouvrières récoltent cette substance directement à la source. Elles tapotent avec leur antenne le corps des pucerons afin de les avertir de leurs présences et ainsi les stimuler à sécréter une petite goutte de miellat qu’elles aspireront. En échange, elles protègent leurs « troupeaux » des prédateurs. La nature est bien faite, vous ne trouvez pas ? Une fois le miellat récolté, les ouvrières le transmettent, à d’autres fourmis : les fourmis pot-de-miel qui servent de réceptacle. Ces fourmis, dont l’estomac est gorgé de miellat, sont incapables de se déplacer. Elles restent fixer au plafond de la fourmilière attendant que d’autres fourmis viennent les solliciter pour régurgiter du miellat afin de se nourrir. Ces fourmis ne sont pas les seules à convoiter ce précieux liquide. En effet, dans plusieurs contrées du monde, le miellat est un met extrêmement recherché de par ses valeurs nutritionnelles. Mes chers lecteurs, les abeilles n’ont plus qu’à bien se tenir…

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